sábado, 23 de septiembre de 2017

¿La cerveza es sana? Mitos y realidades

Quienes la adoran deben saber que no es el antídoto contra todos los males que pregonan los estudios

Quienes adoran la cerveza deben saber que no es el antídoto contra todos los males que pregonan algunos estudios, pero si se bebe con moderación, "puede incluirse en la muy saludable dieta mediterránea", garantiza la doctora experta en nutrición M.ª Teresa Barahona. Esto es, un máximo de tres cervezas al día para ellos y de dos para ellas (hombres y mujeres no metabolizan igual el alcohol). Aunque "nadie puede decir desde la salud pública que una bebida alcohólica sea sana", coincide el doctor y profesor universitario de nutrición Antonio Fernández Murillo, "eso no quita que algunas puedan presentar beneficios debido a otros componentes aparte del alcohol".
La cerveza es una bebida fermentada, que contiene más del 90% de agua y se elabora a partir de ingredientes naturales (como la cebada malteada). Tiene un bajo contenido alcohólico (en general, 4º y 5º) y diversos nutrientes (fibra, minerales y vitamina B). Algunos de sus componentes tienen propiedades antiinflamatorias y otros, antioxidantes (los polifenoles). Y, al contrario de lo que se suele pensar, no aporta muchas calorías: "Una caña pequeña de 200 ml apenas aporta 84 kcal", especifica otro experto en nutrición, el doctor Javier Moya. La barriga cervecera es más un mito. "Se asocia al estilo de vida que representa el exceso de consumo de cerveza: beber demasiado, comer demasiado, no moverse lo suficiente", añade.
Hay expertos que consideran la cerveza capaz de mejorar la protección de algunas personas frente a la diabetes. O, si se relaciona con el déficit de magnesio, "beber cerveza contribuiría a cubrir las necesidades de dicho mineral", explica Fernández Murillo. Otros especialistas afirman que puede disminuir el riesgo de padecer problemas de corazón, aunque "el vino es más sano en este sentido", matiza el presidente de la sección de riesgo cardiovascular y rehabilitación cardiaca de la Sociedad Española de Cardiología, Manuel Abeytua. "El alcohol es un falso amigo", recuerda. Y subraya que no está demostrado que la cerveza reduzca la posibilidad de sufrir un ictus, como dicen algunos, y en cambio, con o sin alcohol, aumenta el ácido úrico que provoca gota, una dolorosa inflamación de las articulaciones.
Un estudio finlandés publicado el año pasado apuntaba que los consumidores de cerveza tendrían menos daño cerebral causado por el alzheimer. "No hay suficiente evidencia científica para considerarla saludable", asegura Pablo Irimia, vocal de la Sociedad Española de Neurología, sólo son "estudios experimentales que muestran que algún componente de la cerveza podría tener propiedades neuroprotectoras".
También se ha investigado sobre la relación entre cerveza e insomnio, pues hay quien afirma que ayuda a conciliar el sueño. "El alcohol, sea del tipo que sea, no es recomendable para las personas con trastornos del sueño", porque provoca que uno se despierte más durante la noche, aclara el doctor Àlex Ferré, especialista en trastornos del sueño.

sábado, 9 de septiembre de 2017

Caminar despacio aumenta el riesgo de mortalidad


Un estudio afirma que la muerte cardiovascular es más acusada en quienes andan a ritmo más lento

Un estudio del Centro de Investigación Biomédica de Leicester (Reino Unido) han observado que las personas de mediana edad que dicen caminar lentamente tienen más riesgo de mortalidadcardiovascular que la población general.
Su investigación, cuyos resultados publica la revista 'European Heart Journal', se basó en los datos de casi medio millón de personas de mediana edad recopilados entre 2006 y 2010 a través del UK Biobank. En total incluyeron 420.727 personas que en el momento del estudio no tenían una enfermedad cardiaca ni tampoco cáncer.
En los siguientes 6,3 años desde la recopilación de datos, contabilizaron un total de 8.598 muertes en la muestra, entre las que había 1.654 por enfermedad cardiovascular y 4.850 por cáncer.
El estudio se centró en la velocidad al caminar que referían los propios encuestados, estableciendo tres categorías en función de si lo hacían a un ritmo lento, constante o rápido, para así poder predecir su riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular o cáncer.
De este modo, vieron que los que caminaban lento tenían el doble de probabilidades de tener una muerte cardiovascular, en comparación con los que iban más rápido, y el hallazgo se observó tanto en hombres como en mujeres.
Además, vieron que no influían otros factores de riesgo relacionados como el tabaquismo, el índice de masa corporal, la dieta o el tiempo que dedicaban a ver la televisión, por lo que el ritmo al caminar es un predictor independiente de la muerte relacionada con el corazón.
"También descubrimos que el ritmo al caminar estaba fuertemente ligado a una mayor tolerancia al ejercicio, así como de la actividad física en general", ha explicado Tom Yates, autor del estudio, por lo que puede utilizarse para identificar a aquellas personas con menos actividad física y promover un poco más de ejercicio.

domingo, 3 de septiembre de 2017

El chocolate crea adicción


Para muchas personas, es muy agradable ingerir chocolate, un alimento siempre agradable al paladar por su alto contenido azucarado. Uno de los componentes del chocolate, el cacao, tiene un compuesto llamado teobromina que produce dependencia psíquica, pero en absoluto física ni, por supuesto, síndrome de abstinencia. Si se adquiere la costumbre de ingerirlo y luego se suprime su consumo, pueden aparecer pequeños trastornos, como una mayor irritabilidad, inquietud, mareos o ligeros dolores de cabeza. Por tanto, no hay base científica alguna que permita afirmar que el chocolate crea adicción, como hacen el tabaco y el alcohol.
La teobromina del cacao es una sustancia parecida a la cafeína del café o la teofilina del té y, por tanto, es estimulante. Esa es, precisamente, la acción que provoca en el cerebro. En general, se ha observado que aumenta la excitabilidad de las neuronas y favorece y aumenta la capacidad de reacción del cerebro frente a determinados estímulos.


¿Por qué no hay premio Nobel de matemáticas?


Fundados en su testamento por el químico sueco Alfred Nobel con fecha 27 de noviembre de 1895, los premios Nobel se encuentran divididos en cinco apartados: física, química, fisiología o medicina, literatura y paz.
El sueco no sólo se olvidó de los matemáticos, sino que dejó expresamente prohibida la creación de un galardón para ellos. Los motivos de su actitud no se conocen con certeza, aunque hay rumores para todos los gustos. Según unos, Nobel sintió desde su niñez un odio visceral hacia esta asignatura, que no era su fuerte. Para otros, fue una cuestión de celos, ya que uno de los matemáticos más famosos de la época rondó insistentemente a su esposa, lo que provocó su repulsa hacia este gremio científico.


sábado, 26 de agosto de 2017

El helado japonés que no se derrite

Científicos nipones han desarrollado una manera de hacer un tipo de helado que solidifica la crema

Científicos japoneses han desarrollado una manera de hacer y vender un tipo de helado que no se derrite, aprovechando un descubrimiento hecho accidentalmente por un chef.
La mayoría de los helados comienzan a derretirse momentos después de que se saca de un recipiente y se coloca en una tarrina o en un cono. Debido a esto, el consumidor debe comerlo rápidamente. Pero ahora eso puede cambiar, ya que un equipo en Japón ha encontrado una manera de mantener helado este producto, sin importar que se coma poco a poco.
Según se informa, el helado se produjo por error después de que un cocinero en Japón fuese requerido para encontrar la manera de usar fresas crecidas en áreas afectadas por el terremoto y el tsunami en 2011, que no crecerían en una forma normal y los clientes no querrían comprarlas. El chef trató de usar las fresas de otras maneras, y llegó a un punto en que produjo una crema para solidificarlas. Al oír la noticia, un equipo de la Universidad de Kanazawa examinó de cerca el hallazgo y descubrió que un compuesto llamado polifenol en las fresas era responsable de solidificar la crema.
El extracto, encontraron, hace que sea difícil separar el agua y el aceite, que es lo que ocurre en el helado convencional. Intentaron mezclarlo con el helado y encontraron que evitaría que el helado se derritiera, informa Phys.org.
Debido a que el extracto es completamente natural, no requiere pruebas por inspectores de salud, sino que fue puesto a disposición de los propietarios de tiendas locales que con mucho gusto comenzaron a vender el helado. Los medios locales han estado publicando historias sobre el sabor del nuevo helado sabe y lo bien que soporta las temperaturas cálidas.
Algunos clientes han expuesto su helado durante muchos minutos a la luz solar directa para ver si se derrite. Otros han sometido muestras a los secadores de pelo u otros ambientes calentados artificialmente. Pero el helado mantiene su forma varias horas en tiempo caliente, y todavía sabe frío en la boca. Debido a que el nuevo helado sigue siendo tan nuevo, no está claro si migrará a otros países. Actualmente, sólo está a la venta en Japón.

sábado, 19 de agosto de 2017

Cuarenta años sin Groucho Marx, el genio de la comedia


En 1977, el artista fallecía a los 86 años en una clínica de Los Ángeles a causa de una neumonía

El mundo del cine y la comedia cumplen 40 años llorando la muerte de Groucho Marx, que con su humor agudo y su afán por denunciar la hipocresía de la sociedad se convirtió en una de las figuras más prominentes del siglo XX.

El 19 de agosto de 1977, a los 86 años de edad, Groucho fallecía en una clínica de Los Angeles a causa de una neumonía, pero dejó tras de sí un sinfín de actuaciones y frases satíricas que le convirtieron en una leyenda del mundo del espectáculo.

Una de sus citas más conocidas, precisamente, fue la que él mismo afirmó que quería que inscribieran en su lápida, "perdonen que no me levante", que sugirió durante una de sus últimas entrevistas, aunque este deseo nunca se cumplió.

Pese a su fallecimiento hace cuatro décadas, la figura de Groucho ha seguido estando muy presente en la cultura popular, y sus características gafas, nariz, puro y bigote se han convertido en un icono de la comedia.

En los últimos días, miles de personas han rendido homenaje al actor en la red social Twitter, donde se repiten una y otra vez decenas de sus frases más conocidas, como '"Disculpen si les llamo caballeros, pero no les conozco muy bien" o "¿A quién va a creer usted? ¿A mí o a sus propios ojos?".

Nacido el 2 de octubre de 1890 en Manhattan, Julius Marx fue el cuarto de los seis hijos de Sam Marx y Minnie Schonberg, inmigrantes judíos, y el más joven del trío cómico 'Los Hermanos Marx', que formó con Leonard, que adoptó el nombre de 'Chico', y Arthur, que se hacía llamar 'Harpo'. 

Aunque las ambiciones de Minnie Schonberg le llevaron a los escenarios desde la adolescencia joven, no fue hasta la formación de ' Los Hermanos Marx' cuando Groucho se hizo conocido, inicialmente en los teatros de Broadway, donde se convirtieron en grandes estrellas de la comedia. 

Para cuando rodaron la primera de las 13 películas de "Los Hermanos Marx", "Cocoanuts", en 1929, el trío ya era de sobra conocido. 

En sus 86 años de vida, Groucho no solo participó en 26 películas, sino que también cultivó su gusto por la literatura y escribió media decena de libros y creó amistades con novelistas de la talla de T.S Elliot o Carl Sandburg. 

Notable también fue su simpatía por el cineasta Woody Allen, de quien llegó a decir que era "el mejor". 

"Dicen que Allen cogió cosas de 'Los Hermanos Marx'. No cogió nada. Quizá hace 20 años se inspiró, pero hoy es original. El mejor, el más gracioso", dijo en una entrevista con el crítico de cine Roger Ebert.


La posición que alcanzó y su carácter indomable le llevaron a permitirse rechazar trabajos con grandes iconos del cine como Federico Fellini, considerado uno de los mejores directores de la historia. 

Muy conocida también fue su reacción a la invitación a formar parte del exclusivo club de cómicos "Friars Club of Beverly Hills", a quien contestó con un tajante "no quiero pertenecer a ningún club que acepte a gente como yo como miembro". 

Otro atrevimiento que reflejó perfectamente su carácter irreverente fue el de bailar sobre el búnker en el que Adolf Hitler se suicidó en el verano de 1958, cuando Groucho viajó a Alemania para visitar el país natal de su madre, de familia judía. 

El cómico insistió en visitar el lugar del fallecimiento del dictador nazi, trepó los seis metros de altura de escombros en los que se había transformado el refugio y procedió a marcarse un jovial charlestón como gesto de desafío, tras lo que abandonó el país germano un día después. 

Pese a sus logros, Groucho Marx, que además se casó y divorció tres veces, siempre conservó un humor ácido que le hizo ver la vida con un realismo extremo. 

"¿Éxito? El secreto del éxito se encuentra en la sinceridad y la honestidad. Si eres capaz de simular eso, lo tienes hecho", reflexionó en una de sus frases más célebres.


martes, 25 de julio de 2017

¿Para qué se hacen redondas las monedas?


Salvo excepciones, todas las monedas del mundo son redondas. Esto no se debe a un capricho o una coincidencia, sino que existe una explicación técnica. Su forma redonda tiene que ver con el proceso de fabricación de las primeras monedas. Aunque ya se utilizaban en la antigua China, los historiadores hablan de que la moneda fue inventada como medio de pago en el reino de Lidia, en Asia Menor, bajo el reinado de Krosus en el siglo VII a. de C.
Los lidios, y posteriormente también los griegos y romanos, fabricaban las monedas fundiendo un metal precioso y haciéndolo gotear en un recipiente plano con arena. La tensión superficial del metal líquido y la gravedad se encargaban de que fuera surgiendo un producto con forma de lenteja que, aún caliente, era aplastado con un golpe de martillo conformando un disco. Por otra parte, la redondez siempre fue considerada como símbolo de perfección. Dado que las antiguas monedas portaban mayormente la imagen de un animal sagrado o un soberano deificado, parecía natural que su estampa no fuera relacionada con algo tan imperfecto con una forma angular.


martes, 11 de julio de 2017

Un estudio sugiere que tres cafés al día reducen la mortalidad prematura

Se han analizado datos de más de medio millón de personas de diez países a lo largo de 16 años
El consumo de unas tres tazas de café al día puede tener efectos beneficiosos para la salud ya que se asocia con un menor riesgo de muerte, según dos estudios que ha publicado este lunes la revista Annals of Internal Medicine.
Los investigadores de la británica Agencia Internacional de Investigación sobre el cáncer (IARC) y del Imperial College de Londresobservaron que ese consumo está "asociado a un menor riesgo de muerte por cualquier causa, en especial por enfermedades circulatorias y del tracto digestivo", según un comunicado.
El café, del que se calcula que en todo el mundo se consumen a diario unos 2.250 millones de tazas, contiene sustancias que pueden interactuar con el cuerpo como cafeína, diterpenos y antioxidantes, cuya cantidad puede variar según la forma de prepararlo.
El autor principal del estudio, Marc Gunter, del IARC, indicó que debido a las limitaciones de la investigación no están "en condiciones de recomendar a la gente que beba más o menos café", aunque los resultados "sugieren que un consumo moderado -unas tres tazas diarias- no es perjudicial para la salud y que incorporar el café a la dieta podría tener efectos beneficiosos".
Los datos corresponden al mayor estudio realizado sobre los efectos del café en la población europea, donde tanto su consumo como su preparación varían -desde el expreso italiano al con leche en Reino Unido-.
Los expertos analizaron datos en diez países de 521.330 personas de más de 35 años procedentes del Estudio prospectivo europeo sobre dieta, cáncer y salud (EPIC).
Tras 16 años de seguimiento, casi 42.000 personas habían muerto debido a todo tipo de enfermedades, entre ellas cáncer, problemas circulatorios y fallos cardiacos.
Los científicos estudiaron los datos, realizando los ajustes adecuados con factores como la dieta o el tabaquismo, y llegaron a la conclusión de que el grupo que consumía más café tenía un menor riesgo de muerte, frente a los que no lo tomaban.
Sin embargo, la cuestión de con o sin cafeína no es fácil de diferenciar, pues no pudieron excluir que los bebedores de descafeinado sí hubieran consumido café con cafeína en diferentes periodos de su vida.
En una muestra de 14.000 personas se analizaron los biomarcadores metabólicos, los cuales señalaron que los cafeteros "pueden tener, en general, hígados más sanos y un mejor control de la glucosa".
Gunter señaló que todos estos datos son consistentes con otros obtenidos en estudios de Estados Unidos y Japón, lo que les da "mayor confianza en que el café puede tener efectos beneficios para la salud".
Sin embargo, son necesarias nuevas investigaciones para descubrir cuáles son los componentes del café que puede proporcionar esos efectos protectores o potencialmente beneficiosos, agrega la nota.
El segundo estudio, de la Universidad del Sur de California, concluyó que tomar café se "asocia con un mejor riesgo de muerte debido a enfermedades cardíacas, cáncer, accidentes cerebrovasculares, diabetes y dolencias respiratorias o de hígado tanto en afroamericanos, como japoneses-americanos, latinos y blancos".
Las personas que consumen una taza de café al día eran un 12 % menos propensos a morir en comparación con aquellos que no lo consumían. Asociación que es incluso más fuerte para los que toman dos o tres tazas de café".
La directora del estudio Veronia Setiawan indicó, en un comunicado, que esa menor mortalidad se presenta "independientemente de que la gente beba café normal o descafeinado, lo que sugiere que esa asociación no está ligada a la cafeína".
"No podemos decir que tomar café prolongue la vida, pero vemos que existe una relación", agregó.

lunes, 29 de mayo de 2017

Siete curiosidades de Google Maps que no conocías

Pueblos fantasma, direcciones falsas a propósito o lugares que no quiere mostrar son algunas de ellas

Google Maps nos ha permitido viajar por todo el mundo sin apenas movernos de casa. Gracias a sus detalladas fotografías y mapas por satélite resulta sencillo formarse una idea de cómo es el lugar por el que sentimos curiosidad, por muy remoto que sea.
Pero esta aplicación esconde secretos que muchos no conocen. Estas son sólo algunas de las curiosidades y rarezas de Google Maps.

Tiene nombres de calles falsos

Aunque parezca algo impensable para una herramienta que ayuda a tantos viajeros, Google Maps también tiene nombres de calles falsos y mal escritos a propósito. Esto es en realidad un sistema de seguridad que permite a la compañía, y al resto de propietarios de derechos sobre callejeros, saber si alguien copia sus mapas. En la wiki de Openstreetmap podrás averiguar cuáles son estas ´calles trampa´.

Cambia el muñeco del Street view por un ovni

El Área 51, también conocida como Groom Lake, siempre ha estado rodeada de numerosas teorías que aseguran que en su interior se estudia y experimenta con extraterrestres. Aunque el Gobierno estadounidense siempre lo ha desmentido, desde Google han querido hacer su pequeño guiño al misterio que rodea a esta base militar. Así, si buscamos en Google Maps la zona podemos ver como el Pegman se convierte en un ovni cuando lo arrastramos sobre la zona.

¿Cuándo pasará el coche de Google Maps por mi zona?

Si tienes curiosidad por saber cuándo pasará de nuevo el coche de Google Maps por tu calle o por saber cuáles son los lugares que le faltan de recorrer, la propia compañía te lo explica en su página web. Aquí podrás aprender además cómo funciona Google Maps desde dentro.

Los lugares que no quiere mostrar

Hay enclaves que Google Maps se niega a mostrar por diversos motivos. Algunos de ellos son, por ejemplo, la base aérea de la OTAN en Geilenkirchen, Alemania, o el Helipuerto de Santa Ana en Cartagena.

Viajar en el tiempo

Al abrir el Street View verás que en la parte superior izquierda aparecen algunos datos de la imagen que aparece en ese momento: como el nombre, el lugar o la fecha en la que fue tomada. Pero lo que algunos no saben es que desde aquí también se puede "viajar en el tiempo" pinchando en el reloj que aparece para poder elegir la fecha en la que se tomó la imagen que quieres ver. Puedes aprovechar esta funcionalidad de Google Maps para disfrutar de algunos de los monumentos y lugares más emblemáticos o para ver cómo han cambiado en los últimos años aquellas zonas que ya han sido derruidas.

El pueblo fantasma de Google

Nadie puede explicar cómo, durante un tiempo, un pueblo llamado Argleton contó con ofertas de trabajo y demás actividades. Y es que esta localidad, situada en Lancanshire (Inglaterra), sólo existió en Google Maps. No se sabe cómo llegó a aparecer en los mapas de la compañía, aunque se cree que al igual que las calles falsas fue por tema de derechos, pero las coordenadas en las que aparecía en la web eran en realidad una campiña sin ningún tipo de construcción. Tele Atlas, la compañía que suministra los datos de los mapas a Google Maps, aseguró que "los errores como estos no son comunes".

Los peligros de las fotos de Street View

Pero si hay algo por lo que Google Maps se ha hecho famosos, además de guiarte con sus mapas claro, son las curiosas imágenes que Street View nos ha dejado para el recuerdo. Algunas de ellos pueden pasar por actos "cotidianos", como por ejemplo robos o gente hurgándose la nariz. Sin embargo existen otras más inexplicables que se han convertido en fenómenos en la Red. Uno de los casos más conocidos es el de los buzos noruegos que persiguen el coche de Google con sus arpones.

Pero las imágenes de Street View ya le han traído más de un problema a Google. En 2011 una mujer canadiense demandó a Google por fotografiarla en la puerta de su casa con un escote muy pronunciado. La mujer pedía a la compañía 45.000 dólares por daño emocional, pero el juez dio la razón a Google y sólo recibió 2.250 dólares para los gastos del juicio.

martes, 23 de mayo de 2017

Muere Roger Moore, actor que dio vida a James Bond


El actor, que interpretó al agente secreto en siete ocasiones, ha fallecido a los 89 años por un cáncer

Roger Moore, actor británico y célebre intérprete, entre otros papeles, del agente 007 James Bond, ha fallecido este martes 23 de mayo en Suiza, tras una breve pero intensa batalla contra el cáncer, según han informado sus hijos en un comunicado difundido por medios británicos.
Moore, de 89 años, recibirá, como era su deseo, un funeral privado en Mónaco. Sus hijos, devastados por la noticia, resaltan el cariño del que ha estado rodeado el artista en los últimos días y aseguran que su amor se verá multiplicado por la admiración de las personas que a lo largo de todo el mundo le han conocido a través de sus trabajos en cine, televisión y teatro, así como por su faceta de embajador de Unicef, que él consideraba como su máximo logro.
"El afecto que nuestro padre sintió cada vez que se subió a un escenario o se puso frente a una cámara le impulsaron a seguir trabajando a sus 90 años", señalan sus vástagos, que recuerdan que su última aparición se produjo en noviembre del pasado año en el London's Royal Festival Hall.
"Gracias Papá, por ser tu y por ser tan especial para tanta gente", señalan para añadir que sus pensamientos están ahora con su viuda, Kristina.
Al margen de su carrera artística, Moore fue embajador de buena voluntad del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), lo que le valió el título de caballero en 2003.
Nacido el 14 de octubre de 1927 en el barrio de Stockwell, sur de Londres, Moore era hijo de un agente de policía y un ama de casa, que de pequeño se vio obligado a vivir en el condado de Devon (suroeste de Inglaterra), por el estallido de la II Guerra Mundial.
Desde joven se interesó por la actuación y estudió en la Real Academia de Arte Dramático aunque, debido a la falta de recursos, consiguió que la matrícula fuera pagada por el director de cine Brian Hurst, que después lo fichó como actor secundario en la película de comedia musical Trottie True en 1949.